Сенсационное открытие: новое топливо дадут… микробы

Известный генетик Крэйг Вентер, прославившийся тем, что нашел способ быстрой расшифровки генома, объявил, что сотрудники его лаборатории обнаружили под землей, на глубине примерно полутора километров, древние бактерии-углееды. Они пожирают каменный уголь, а выделяют горючий газ метан, пишет газета The Sunday Times.

Ученый утверждает, что уже придумал, как с помощью своего открытия можно спасти человечество от энергетического кризиса, и уже разрабатывает методы его применения совместно с компанией «Бритиш Петролеум». Вентер предлагает оригинальный метод горных разработок: не рубить уголь и не выдавать его «на гора», а поступать умнее: поскольку каменный уголь — самое используемое ископаемое топливо в мире и одновременно является и самым «грязным», то нужно расселить в угольных пластах открытые им бактерии, и попросту выкачивать наверх произведенный ими газ.

Вентер, как ученый имеет прекрасную репутацию, и об этом свидетельствует его ведущая роль в гонке декодирования генома человека, однако его новое открытие потребуется гораздо больших инвестиций, прежде чем обретет промышленные масштабы. Но если метод заработает, это будет огромный экономический прорыв. Ведь каждый год человечество сжигает примерно 6,5 млрд. тонн угля. Это количество, как ожидается, возрастет более чем на 60 процентов уже к 2030 году, что будет иметь серьезные экологические последствия. После сжигания угля в атмосферу выбрасывается наибольшее количество СО2. Но в обозримом будущем ученые, к сожалению, не видят альтернативы углю в производстве электроэнергии, а это означает, что выбросы парниковых газов продолжатся еще в течение многих десятилетий. Сжигание метана, напротив, практически не загрязняют окружающую среду.

The Sunday Times считает, что если идею Вентера удастся реализовать, то выбросы парниковых газов резко сократятся, так как каменный уголь уже не будут сжигать в печах. Правда, оговаривается издание, «подобные идеи следует воспринимать осторожно: биотехническая отрасль скандально известна своими чересчур грандиозными замыслами, часто выдвигаемыми для привлечения инвесторов».

Источник: svpressa.ru

Все новости раздела | Уникальных читателей: 1613