Экспериментам над человеческими зародышами приходит конец

Стволовые клетки эмбрионов способны превращаться в любые другие. Например, стать печенью, сердцем, легкими. И многие связывают с этим фантастическим свойством, будущее медицины, видят основу препаратов для лечения самых страшных недугов.

Но… Этика не позволяет рассчитывать на естественный источник эмбриональных стволовых клеток. А именно на человеческих зародышей. Поэтому ученые по всему миру ищут способы превращения, а точнее, перепрограммирования просто стволовых клеток, которые есть у каждого из нас, в эмбриональные.

И такое, на удивление, возможно.

В свое время трюк с перепрограммированием первым исполнил Синья Яманака (Shinya Yamanaka) из японского Университета Киото (Kyoto University). Ученые использовал для этого ретро-вирусы, с помощью которых доставлял необходимые гены в хромосомы клеток кожи мышей и людей. Эти гены, в свою очередь, переводили внутриклеточные часы. А сами клетки приобретали свойства эмбриональных. Выражаясь научным языком, они становились индуцируемо плюрипотентными стволовыми клетками (iPS-клетками). Однако у метода Яманаки, безусловно, революционного, было два существенных недостатка. Во-первых, ретро-вирус мог снизить защиту организма от рака. Во-вторых, гены, необходимые для превращения, и сами были способны вызвать образование опухолей.

Ныне две группы исследователей сообщили о новых способах перепрограммирования стволовых клеток в эмбриональные — без вирусов и без генов, потенциально связанных с раком. Что сулит новые перспективы для медицины, не отягощенные моральными муками.

Вместо вирусов Кэйсукэ Кадзи (Keisuke Kaji) из Университета Эдинбурга в Шотландии (University of Edinburgh, UK) и его коллега Андрас Наги (Andras Nagy) из Клиники горы Синай в Торонто (Samuel Lunenfeld Research Institute at Mount Sinai Hospital in Toronto, Canada) воспользовались кусочком ДНК, известным как piggyBac. В живых организмах этот участок — паразитный, может перемещаться по геному, сам себя, вырезая и вставляя в хромосомы.

Вот к этому «паразиту», словно к паровозу, ученые подцепили «вагончики» — элементы, так называемые факторы, необходимые для превращения обычной клетки в плюрипотентную. А затем «паровоз» убрали — отрезали. В итоге клетки перепрограммировались, но не приобрели опасных свойств. И вроде бы напрочь избавились от возможности провоцировать развитие опухолей.

Кадзи проделал трюк на мышах, а Наги — и на человеческих клетках. Если в дальнейших экспериментах будет подтверждена эффективность метода и его полная безопасность, то медицина получит неограниченный источник эмбриональных клеток. И естественным образом будет снят этический барьер, который пока тормозит развитие этого направления. Ведь во многих странах опыты с эмбриональными стволовыми клетками вообще запрещены. Получив разрешение, ученые смогут заняться не только разработкой новых препаратов, но и совсем уж фантастическим делом. А именно попробуют выращивать из перепрограммированных клеток работоспособные человеческие органы.

Кстати, наиболее близкая перспектива — сращивание с помощью эмбриональных клеток разорванных нервов позвоночника. И лечение паралича нижних конечностей. На мышах такое получалось.

Источник: «Комсомольская правда»

Все новости раздела | Уникальных читателей: 1466