У летящей к Земле кометы Лулин оторвалась часть хвоста

Комета Лулин (C/2007 N3 Lulin), которая приближается к Земле и к концу февраля достигнет максимальной яркости, потеряла часть хвоста — необычное явление зафиксировали итальянские астрономы.

«Мы фотографировали комету с помощью телескопа с дистанционным управлением, расположенного в штате Нью-Мексико (США).

На фотографиях отчетливо виден отрыв. Пока мы следили за кометой, часть ее плазменного хвоста оторвалась», — говорит руководитель группы Эрнесто Гвидо (Ernesto Guido), слова которого приводятся на сайте Space Weather. На фотографиях виден сгусток вещества, отделившийся от хвоста кометы, за ним тянется собственный хвост.

Астрономы полагают, что часть хвоста оторвалась под воздействием магнитных возмущений в солнечном ветре. Ранее подобное событие — магнитный мини-шторм в хвосте кометы — наблюдал спутник НАСА Stereo, следивший за кометой Энке.

Комета Лулин была открыта еще в июле 2007 года двумя астрономами Цюань Чжи Е (Quanzhi Ye) и Чи Шэн Линь (Chi Sheng Lin) и получила название в честь тайваньской обсерватории Лулин, где работал один из них.

Ближе всего к Земле — на расстояние 0,41 астрономических единицы (около 60 миллионов километров) — комета подойдет 24 февраля. Тогда она будет, согласно расчетам, видна на небе в виде звезды пятой величины.

Источник: «РИА Новости»

Все новости раздела | Уникальных читателей: 1427